기프트 오브 라이프 장기기증 프로그램, 미국에서 가장 많은 생명을 구한 '생명기증 프로그램'... 11년 연속 미국 최고 '장기구득' 기관
기프트 오브 라이프 장기기증 프로그램, 미국에서 가장 많은 생명을 구한 '생명기증 프로그램'... 11년 연속 미국 최고 '장기구득' 기관
  • 이윤식
  • 승인 2019.01.06 18:18
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기프트 오브 라이프 장기기증 프로그램(Gift of Life Donor Program, 장기기증 프로그램)이 58개의 미국 내 연방지정 비영리 장기구득기관(OPO)들 중 최대 장기이식 코디네이팅으로 가장 많은 생명을 구한 11년 연속 미국 최고의 장기구득 기관으로 인정받았다.

기프트 오브 라이프 프로그램은 한 해 동안 미국에 있는 장기구득기관들중 가장 많은 장기를 기증받고 이식해주면서 2018년 두 개의 국가 기록을 경신했다. 연방정부 지정 지역들내에서 실행되는 기프트 오브 라이프 프로그램은 615명의 기증자들이 선물로 장기를 기증하고 1,671건의 장기 이식 실시한 아름다운 기록을 남겼다.

기프트 오브 라이프 프로그램의 연간 기증률과 연간 이식률은 각각 백만명 당 55명 그리고 백만명 당 149건의 이식으로, 두가지 모두 전 세계 최고 수준이다.

"매년 전국에서 가장 관대한 커뮤니티(지정 지역들)를 위해 일한다는 것은 매우 자랑스러운 일이다"고 해당 프로그램 담당 CEO이자 대표(President)인 하워드 나단(Howard M. Nathan)은 전했다. 해당 프로그램은 펜실베니아 동부의 절반, 뉴저지주 남부, 델라웨어주 내 1천120만명의 사람들을 대상으로 활동한다.

2018년, 기프트 오브 라이프는 1,368명의 근골격의 기증자와 2,009명의 각막 기증자들을 포함해 총 2,503명의 기증자들로부터 조직을 기증받았다. 해당 기증들로 10만명 이상의 사람들의 삶과 생명을 구할 수 있다. 뼈의 기증으로 정형외과 및 스포츠 부상자들을 치료하고, 심장 판막의 기증으로 생명을 위협하는 결함을 치료하고, 피부 기증으로 화상환자들의 치료와 피부 재건수술이 이루어지며, 각막 기증을 통해 시력을 되찾아 줄 수 있다.

"우리 커뮤니티는 이웃을 돕는 근복적인 인간의 책임과 의무를 잘 이해하고 있다. 장기 및 조직 기증자가 되기로 결정하고 등록을 하는 것을 인간이 할 수 있는 가장 순수한 친절한 행위 중 하나다" 면서 "고인의 사망으로 깊은 슬픔을 느끼는 시기에도 이타적이고 헌신적인 마음으로 기꺼이 기증을 허락하는 장기 및 조직 기증자들의 가족들이 있었기 때문에 다른 사람들의 생명과 삶을 구할 수 있었다"고 나단은 전했다.

기프트 오브 라이프 프로그램 파트너들은, 해당 지역 전역에 130개의 급성 보호 병원과 15개의 이식 센터들과 긴밀히 협력해 생명을 구하는 일을 하고 있다. "기프트 오브 라이프 스태프와 병원 중환자 치료팀들은 연중 무휴로 근무하며 환자 및 그 가족들이 장기기증에 대해 생각할 수 있도록 전문적인 지원을 제공하고 있다" 면서 "기부와 이식 전과정이 진행되는 동안 가족들을 돌보면서 지원팀들이 보여주는 헌신과 마음챙김은 매우 특별하다"고 기프트 오브 라이프의 임상 서비스 담당 부대표(VP)인 리차드 하즈(Richard D. Hasz)는 전했다. 이러한 중요한 파트너십들 덕분에 기프 오브 라이프 프로그램이 실행되는 지역들 내에서 매우 탄탄한 기부 문화를 형성해올 수 있었다. 기프트 오브 라이프는 매년 장기 기증을 위해 노력하는 병원들 중 일부를 선정해 기프트 오브 라이프 어워드(Gift of Life Award)를 수여한다.

현재 미국 내 약 114,000명의 사람들이 생명을 구하는 장기 이식 기회를 기다리고 있으며 매일 20명의 사람들이 장기 기증을 기다리다가 사망한다. 기프트 오브 라이프 프로그램 해당 지역에는 약 5,200명의 성인 남녀와 아동들이 생명을 구하는 장기 이식을 기다리고 있다.

도네이트 라이프 아메리카(Donate Life America)는 모든 잠재적 기증자들이 등록을 하게된다면 매년 구할 수 있는 삶과 생명이 지금의 2배로 늘어날 것으로 보고 있다. 지난 해 3만4천번 이상의 생명을 구한 장기 이식이 있었다. 기프트 오브 라이프 프로그램이 실행되고 있는 지역들 내 각 등록률은 세부 지역별로 차이가 있다. 펜실베니아주의 경우 필라델피아 카운티는 31.8퍼센트로 해당 주내 가장 낮은 등록률을, 그리고 센터 카운티는 59.2퍼센트로 해당 주 내 가장 높은 등록률을 보이고 있으며 펜실베니아주 전체 평균은 47.9퍼센트다. 뉴저지주 남부의 평균 등록률은 40.2퍼센트 그리고 델라웨어주의 평균 등록률은 52퍼센트다*.

"우리 커뮤니티가, 장기 기증을 통해 삶과 생명을 구하는 일에 앞장서며 국가를 이끌어 가고 있다는 것을 매우 자랑스럽게 여겨야 한다" 면서 "하지만 아직 장기 이식을 기다리는 환자들이 장기 기증을 하는 사람들보다 훨씬 더 많다는 것 또한 기억해야만한다. 기프트 오브 라이프는, 보다 많은 삶과 생명을 구하기 위해 보다 많은 장기 기증자들의 등록을 지원하는데 박차를 가해야 한다"고 기프 오브 라이프의 행정&법률 고문 담당 부사장(VP)인 잰 웨인스톡(Jan L. Weinstock)은 전했다.

점점 더 많은 가족들이 장기를 이식받기 위해 필라델피아로 여행하고 있다. 기프트 오브 라이프 패밀리 하우스(Gift of Life Family House)는 필라델피아 외부에서 온 이식이 필요한 환자와 그 가족들을 위해 저렴한 숙박, 식사 및 지원 서비스들을 제공하고 있다. 2018년 한해 동안 기프트 오브 라이프 패밀리 하우스 직원과 자원봉사자들은 17,594명의 게스트들을 위한 10,025일의 숙박, 35,188회의 식사 그리고 병원과 숙박장소를 오갈 수 있도록 1,554회의 운송 서비스를 제공했다. 2011년 7월 설립 이후, 커뮤니티의 지원과 함께 패밀리 하우스는 104,802명의 게스트들을 위해 56,925일의 숙박, 209,684 회 이상의 식사, 750만 달러(USD)이상의 자선진료(uncompensated care)를 제공했다. 2018년 사용율은 91.51퍼센트였고 이는 해당 패밀리 하우스(숙박장소)가 사실상 최대 수용인원을 거의 가득 채웠었다는 것을 의미한다. 패밀리 하우스는 최근, 보다 많은 가족들을 지원할 수 있도록 룸 투 그로우 캠페인(Room to Grow Campaign)을 론칭했다.

도네이트 라이프의 아메리카 장기이식 체육대회(Donate Life Transplant Games of America)와 같은 행사들은 성공적인 장기기증과 이식을 축하한다. 경기에는 살아있는 기증자들과 조직 및 장기 수혜자들이 참가한다. 2018년 8월, 기프트 오브 라이프 필라델피아 팀은 유타주, 솔트 레이크 시티에서 개최되는 격년제 행사에서 다시 한번 가장 많은 수의 선수들이 참가 및 가장 많은 메달을 획득하는 영예를 누렸다.

기프트 오브 라이프는 장기와 조직 기증 분야 리더십과 장학금을 통해서도 국제적인 인정을 받고 있다. 기프트 오브 라이프 연구소(Gift of Life Institute)는 2004년 이후 전 세계 39개 국가들 내 약 9,500명에 달하는 전문가들을 대상으로 장기 및 조직 기증에 대한 교육 및 훈련을 제공하며 해당 분야 국제적인 리더로서 입지를 확고히 하고 있다. 해당 국가들은 호주, 브라질, 캐나다, 중국, 인도, 이란, 일본, 멕시코, 필리핀, UAE(아랍에미리트)를 포함한다.

해당 연구소의 TPR(Transplant Pregnancy Registry International, 국제 장기 및 조직 이식 임신 레지스트리)는 장기 및 조직을 이식을 받은 이후 부모의 양육 그리고 출산과 임신에 대한 약물의 영향을 연구한다. TPR은 1991년 이후 4,600건 이상의 장기 및 조직 이식 후 임신한 사례들을 추적하고, 가족 계획을 결정하는 수많은 이식 수혜자들 그리고 해당 의료 팀들과 그 추적 정보를 공유하고 있다. TPR은 동종 전 세계 유일한 레지스트리다. TPR의 팀은, 560개 이상의 동료 검토(피어 리뷰)를 거친 논문들을 통해 그리고 전 세계 학술 포럼들을 통해 연구 결과들을 발표하고 있다.

장기와 조직을 기증하는 데 있어 접근성을 높이는 데 큰 공헌을 하고 있는 기프트 오브 라이프는 2018년 도네이트 라이프 액트(Donate Life Act, 생명 기부 법안) 제정의 원동력 중 하나였다. 해당 법안은 25년 동안 펜실베니아주의 장기 기증자 법률에서 가장 중요하고 의미있는 발전으로 볼 수 있다. 해당 법안은 장기와 조직의 기증을 늘리고 해당 주제에 대한 일반 및 전문적인 교육을 확대하는 데 일조한다.

기프트 오브 라이프 도너 프로그램 (Gift of Life Donor Program)

기프트 오브 라이프 프로그램은, 펠실베니아주 동부 절반, 뉴저지주 남부, 델라웨어 주에 걸쳐 1천120만명의 사람들을 위해 일하는 연방정부 지정 장기구득 비영리 단체다. 연례 기증 및 이식 비율은 전 세계 최고 수준을 자랑한다. 기증자와 그 가족들의 헌신 그리고 관대함 덕분에 1974년 설립 이후 4만7천번 이상 장기 이식과 1백만 번 이상의 조직 이식을 코디네이팅해왔다. 한 사람의 장기 기증자가 최대 8명의 삶과 생명을 구할 수 있으며 한 사람의 조직 기증자가 75명 이상의 삶과 생명을 구할 수 있다. 해당 웹페이지를(visit donors1.org.) 방문하면 장기 기증자 등록을 실시할 수 있다.


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